L’origine de la plupart des disciplines pratiquées aujourd’hui se trouve dans le Hatha Yoga ou Yoga de la force et de l’énergie. Ce yoga puise ses origines dans le tantrisme, un mouvement socioculturel et spirituel apparu en Inde au Moyen- ge.

Qu’est-ce que le yoga ?

bon prof de yogaLe yoga est une pratique qui est née en Orient, et qui a mis des centaines d’années à se faire connaître en Europe. Le yoga (du sanskrit ioga, qui signifie « union ») désigne une discipline traditionnelle physique et mentale qui a vu le jour en Inde. Le mot est associé aux pratiques de méditation dans l’hindouisme, le bouddhisme et le jaïnisme.
Certains auteurs pensent que le yoga a plus de 5 000 ans, mais d’autres considèrent qu’il est né dans le cadre des « Védas », c’est-à-dire des plus anciens textes de la littérature indienne. Les premières références à cette pratique ont été découvertes dans des sites archéologiques de la vallée de l’Indus (Pakistan actuel) où l’on a trouvé des sceaux de pierre et un grand nombre de figures de personnes pratiquant les asanas typiques du yoga et de la méditation. Le yoga est donc lié à la civilisation Indus-Saravasti.
Un penseur hindou appelé Patanjali, auteur du Yoga-Sutra, un texte important qui rassemble la philosophie du yoga, a défini cette discipline comme chitta-vrtti-nirohdah. Ce qui signifie « cessation des fluctuations de l’esprit ».

Histoire du yoga en Occident

L’Occident a dû attendre les années 1960 pour découvrir le yoga. Maharishi Mahest a popularisé cette pratique en se concentrant sur la méditation, tandis que Swami Sivananda a acquis une réputation de gourou avec son système yogique basé sur cinq principes : Savasana (relaxation), Pranayama (respiration), asanas (exercices), Dhyana (pensées positives) et méditation.
Depuis lors, le yoga a voyagé dans l’espace et le temps pour devenir un phénomène mondial. Les techniques ont évolué, mais les mouvements et les idéaux originaux sont restés.