Staline a augmenté les quotas de peine de mort

Après avoir détruit ses rivaux à l’intérieur du parti, Staline ouvrit la Grande Terreur contre les traîtres et dissidents présumés au cours de l’été 1937. Une compétition sanglante s’est calmée.

Le cimetière de Levachovo est un lieu oppressant. Les pins dominent le terrain accidenté, plein de collines et de fossés. Il y a 19 450 personnes dans les fosses communes à la périphérie de Saint-Pétersbourg. Beaucoup ont été assassinés en 1937/38, lorsque la terreur du dictateur soviétique Josef Staline a atteint son paroxysme.

D’août 1937 à novembre 1938, environ 1,5 million de personnes furent arrêtées en Union soviétique en tant qu’ennemis présumés du peuple, traîtres ou espions, peut-être la moitié d’entre eux furent exécutés, beaucoup n’ont pas survécu à leur déportation vers le Goulag. Il existe de nombreux sites en Russie où les bourreaux des services secrets du NKWD ont enterré leurs victimes : Butowo et Kommunarka près de Moscou, Sandarmoch et Krasny Bor en Carélie du Nord.

Froid, torture et terreur dans les camps de Staline

A Leningrad, comme on appelait Saint-Pétersbourg à l’époque soviétique, 45 000 personnes ont été victimes de la Grande Terreur. Il n’y a pas de liste de décès exacte pour Levachovo, mais probablement le philosophe religieux Pavel Florenski et le poète Boris Kornilov reposent ici.

« Une fois par an, nous venons ici pour honorer les morts « , dit Irina Tyrul. Cette femme de 84 ans d’origine lettone a appris par les dossiers que son père Alfred Tyrulis, assassiné en 1944, avait été enterré à Levashovo. Elle lui a mis une petite pierre tombale. A l’époque soviétique, les fosses communes étaient top secret, depuis 1989 Levashovo est un mémorial. Depuis lors, les survivants ont rendu leurs noms aux victimes avec des photos d’arbres, de croix et de pierres.

Les dirigeants d’aujourd’hui ne veulent pas parler de la terreur stalinienne, dit Tyrul. La Russie célèbre cette année le 100e anniversaire de la Révolution de février et de la Révolution d’octobre 1917, l’été sanglant de 1937, il y a 80 ans, étant un troisième rendez-vous inconfortable. « La Grande Terreur est un moment clé dans le conflit au sujet de Staline et de ce que son héritage signifie pour le développement du pays aujourd’hui « , dit l’historien et biographe de Staline Oleg Khlevnyuk.

Pour les opposants staliniens en Russie, les victimes de la terreur prouvent clairement à quel point son règne était criminel. L’autre partie souligne le rôle de Staline en tant que vainqueur du fascisme pendant la Seconde Guerre mondiale. L’économie politique tend à renforcer ce côté. Le président Vladimir Poutine se défend contre trop de critiques. « Une diabolisation excessive de Staline est un moyen d’attaquer l’Union soviétique et la Russie », a-t-il déclaré devant la caméra du cinéaste américain Oliver Stone.

Ces dernières années, des monuments ont été érigés dans plusieurs villes russes à la mémoire du tyran Staline. Mais ceux qui veulent accepter le passé sont handicapés. Le respecté chercheur Yuri Dmitryev de Memorial, qui a trouvé les fosses communes secrètes de la terreur en Carélie, a été jugé par les autorités pour pédopornographie présumée.

Le pouvoir soviétique et Staline sont inconcevables sans violence, dit Chlevnyuk. Tout a commencé en 1936 avec les procès-spectacles contre les hauts responsables du parti et les anciens rivaux de Staline, Grigori Zinoviev, Lev Kamenev et autres. S’ensuivit le nettoyage de l’Armée rouge, dont furent victimes la plupart des généraux et des officiers d’état-major supérieurs.

Comment Staline a liquidé de vieux compagnons?

Les opérations dites de masse ont commencé avec l’ordre du NKWD n° 00447 du 30 juillet 1937 « pour réprimer les anciens koulaks, criminels et autres éléments antisoviétiques ». À cause de la guerre civile espagnole, à cause du réarmement de l’Allemagne hitlérienne, Staline avait foudroyé le danger de guerre et voulait éliminer tout adversaire, dit Chlewnjuk. « Il s’agissait de la destruction d’une Cinquième Colonne qui n’existait pas, juste dans l’esprit de Staline. »

Les persécutions ont touché des paysans, d’anciens fonctionnaires tsaristes, des prêtres, des croyants et des communistes accusés de s’écarter de la doctrine pure. Ils ont été arrêtés, torturés et condamnés par des troïkas de trois juges. Les condamnations à mort ont été exécutées immédiatement. Toutes les républiques soviétiques, toutes les régions ont été informées du nombre de personnes qui ont dû être arrêtées et abattues. Et tous les dirigeants locaux ont demandé des quotas plus élevés pour se distinguer de Staline et de son chef sanguinaire des services secrets Nikolaï Yeshov. Les aveux grotesques faits aux condamnés n’ont fait qu’encourager le dictateur dans sa paranoïa d’être entouré de traîtres, saboteurs, trotskystes et autres dissidents.

Des opérations de masse ont également été menées contre des minorités nationales – Allemands russes, Polonais, Lettons, Estoniens, Finlandais, Grecs, Iraniens, Coréens et Chinois. En novembre 1938, les listes de condamnés et d’exécutions prirent des proportions sans précédent, puis Staline mit fin à la Grande Terreur aussi soudainement qu’il l’avait commencé. Chef du renseignement Yeshov est tombé de grâce et a été rapidement liquidé. Son successeur était Lawrenti Beria.

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