D’où viennent les extraterrestres ?

Malgré ce que nous pensons conventionnellement, les extraterrestres ne sont pas présents dans notre galaxie et probablement aussi dans la partie « observable » de l’Univers entier.

« Où sont les autres ? La question, posée par le physicien italien Enrico Fermi dans les années 50, concernait la non présence dans nos vies d’étrangers de l’espace. Fermi a calculé d’une manière très élégante que s’il y avait d’autres formes de vie capables de voyager parmi les étoiles, elles devraient être partout, elles devraient remplir l’espace en quelques dizaines de millions d’années.

Non seulement ils devraient être là, mais ils devraient venir à tous les coins de rue pour demander qu’on les amène à nos dirigeants. Le fait qu’ils n’y soient pas est au contraire le « paradoxe de Fermi », célèbre parmi les scientifiques. Le raisonnement, tant pour le très grand prestige du chercheur italien au début de l’après-guerre que pour la clarté du raisonnement, a frappé l’imagination techno-scientifique et a été très bien étudié.

Au début des années soixante, l’astronome américain Frank Drake, à partir des considérations de Fermi, a produit une formule – « l’équation de Drake » – pour calculer le nombre de civilisations extraterrestres qui pourraient exister dans la galaxie capable de communiquer avec nous. Réduite à son essentialité mathématique, la formule de Drake est « N = R* x fp x fp x ne x fl x fc = L », où « N » est le nombre de civilisations technologiques extraterrestres et les variables sont des estimations liées à des facteurs tels que le nombre d’étoiles qui ont des planètes, leur proportion où la vie se développe en premier, puis l’intelligence, la capacité à communiquer, etc, toujours décroissante.

La formule produit une estimation basée sur d’autres estimations, assez  » fessée  » alors, mais à partir de valeurs très élevées, ce qui reste à la fin du calcul devrait au moins résoudre la question : Y a-t-il quelqu’un ? Tant que nous avions nos dieux, nous ne ressentions peut-être pas tant le besoin d’aliens.

L’ère technologique ressent moins le besoin de divinités, mais elle veut encore beaucoup, dirait-on, « un interlocuteur cosmique ». Depuis le milieu du siècle dernier, les nouvelles d’interactions extraterrestres – observations d’OVNI, enlèvements par des « étrangers », etc. se sont multipliées.

Indépendamment de la crédibilité des faits rapportés, la quasi-certitude que nous ne sommes pas seuls dans l’Univers, que les « voisins » pousseront d’un moment à l’autre s’ils ne sont pas déjà parmi nous, est entrée dans la foi populaire/rationnaliste. Mais c’est une certitude qui s’effondre : d’abord parce que malgré des recherches épuisantes, les « autres » n’apparaissent pas, mais aussi parce qu’elle fond comme neige au soleil, base du calcul scientifique qui a justifié la conviction.

Une étude récente de trois chercheurs de l’Institut du Futur de l’Humanité de l’Université d’Oxford – Anders Sandberg, Eric Drexler et Tod Ord – réexamine le contenu des variables sur lesquelles repose l’équation de Drake à la lumière des connaissances astronomiques acquises dans les presque soixante années qui ont suivi sa formulation, pour trouver : « …une probabilité substantielle que nous sommes seuls dans notre galaxie « .

Si c’est le cas, la solution au paradoxe de Fermi est simple : si les aliens ne se montrent pas, c’est parce qu’ils ne sont pas là. La vie intelligente, selon l’interprétation des trois savants, devrait être -malgré ce que nous pensons conventionnellement- extrêmement rare dans notre galaxie et probablement aussi dans la partie « observable » de l’Univers. Nous sommes seuls, ils sont nos choux et aucun autre – et peut-être sommes-nous encore plus précieux et importants que nous.

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