Les étoiles bougent-ils dans le ciel ?

 

Les étoiles à l’œil nu semblent maintenir leur position inchangée dans le temps, à tel point que le terme étoiles fixes a été introduit. En fait, l’observation au télescope montre qu’au cours d’une nuit, les constellations suivent un mouvement qui les fait s’élever à l’est et se coucher à l’ouest, décrivant un grand arc qui culmine dans le sud. Le mouvement des étoiles, dû à la rotation de la Terre, n’est qu’un mouvement apparent : la Terre, en rotation, offre à l’observateur des vues variables de l’univers.

L’étoile polaire, étant à environ 1 degré de la direction de l’axe de rotation de la Terre, apparaît donc stationnaire toute la nuit, alors que toutes les autres étoiles apparaissent plutôt en rotation autour d’elle.

En réalité, la Terre a aussi un mouvement de révolution autour du Soleil, d’une durée d’un an, et donc une vitesse d’environ 1 degré par jour. En raison du mouvement de la révolution terrestre, nuit après nuit, les constellations semblent s’élever, culminer et se coucher environ 1 degré plus à l’ouest et environ 4 minutes plus tôt que la nuit précédente. Cela signifie que, mois après mois, au milieu de la nuit, on observera des constellations toujours différentes.

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