La vente de corne de rhinocéros est inexcusable en Afrique du Sud

En Afrique du Sud, un éleveur de rhinocéros est autorisé à vendre aux enchères en ligne des cornes d’animaux menacés après un long litige juridique. Un signal dévastateur pour les braconniers, avertissent les défenseurs des droits des animaux.

Aucun homme au monde n’a plus de rhinocéros que John Hume. Près de 1 500 seraient détenus par l’éleveur privé dans une gigantesque ferme à Klerksdorp, en Afrique du Sud. Pour les protéger des braconniers, il se fait enlever les cornes – selon les vétérinaires et sous anesthésie. Au fil des ans, environ six tonnes de ces produits se sont accumulées dans l’inventaire du millionnaire. Pour les contrebandiers, ce montant serait plus précieux que la cocaïne ou l’or. On estime qu’entre 60 000 et 80 000 dollars US sont payés sur le marché noir pour un kilo de poudre de corne.

L’éleveur de rhinocéros a maintenant reçu l’autorisation du ministère local de l’Environnement de vendre 264 cornes, environ une demi-tonne, de son stock. La vente aux enchères en ligne doit commencer mercredi – ce serait la première vente aux enchères légale de cornes de rhinocéros en Afrique du Sud depuis que le pays a cessé son commerce intérieur en 2009.

La vente aux enchères a été rendue possible par un long différend juridique sur plusieurs instances, qui s’est terminé en avril par une décision de la Cour suprême d’Afrique du Sud. Depuis lors, les propriétaires de cornes de rhinocéros qui ne sont pas issues du braconnage peuvent les revendre sous certaines conditions. Le moratoire local a donc été fortement assoupli. Le commerce international des cornes est interdit depuis 1977 par la Convention de Washington sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES).

John Hume est maintenant le premier à obtenir la permission du ministère de l’Environnement et à annoncer une vente aux enchères sur Internet. A l’origine, la vente aux enchères était prévue pour le 21 août. Toutefois, les documents officiels n’ayant probablement pas été publiés à temps, il a été reporté de deux jours. Le site Web de la vente aux enchères annonce en anglais, en chinois et en vietnamien. Les acheteurs potentiels doivent s’inscrire en ligne et obtenir l’autorisation du gouvernement sud-africain. Une vente aux enchères de cornes du stock de Hume est prévue le 19 septembre dans la province sud-africaine de Gauteng.

Les défenseurs des droits des animaux du monde entier critiquent la vente aux enchères. « Cette vente de corne de rhinocéros est inexcusable », a déclaré Robert Kless, responsable du Fonds international pour la protection des animaux IFAW en Allemagne. « C’est une vente qui naît de la cupidité d’un seul homme, qui fait le jeu des braconniers et des marchands de produits illégaux d’animaux sauvages et qui ignore le fait que plus de 7 000 rhinocéros ont été sauvagement massacrés en moins de dix ans pour leurs cornes », cite Kless dans un communiqué de presse.

Daniela Freyer, co-fondatrice de l’organisation Pro Wildlife, voit les choses de la même façon. « Nous craignons que la vente aux enchères prévue, à laquelle des prix records pour la corne doivent être atteints, ne fasse avancer l’éradication des rhinocéros, » a déclaré le biologiste. Dans la pratique, il est impossible de distinguer la corne acquise légalement de la corne pochée. En Afrique du Sud, les ventes sont principalement réalisées par des braconniers et des syndicats de contrebandiers organisés de manière criminelle. « Cela sape tous les efforts pour freiner la demande sur les marchés illégaux d’Asie. »

La levée pratique du moratoire avait également une dimension politique

Le ministère local de l’environnement joue un jeu louche, a dit M. Freyer. « Officiellement, c’est au tribunal pour le maintien du moratoire imposé en 2009. Au niveau international, cependant, le gouvernement sud-africain travaille depuis longtemps à la levée de l’interdiction du commerce. » Cela a également été démontré lors de la dernière conférence de la CITES sur la protection des espèces à Johannesburg. Toutes les ONG qui s’opposent au braconnage et prônent une meilleure protection des rhinocéros s’opposent à la légalisation du commerce des produits en corne et à l’élevage commercial des rhinocéros à cette fin.

Vente de corne pour le financement de la protection des espèces ?

L’éleveur Hume soutient que la vente aux enchères finance la protection des animaux menacés. Selon le site web de l’éleveur, son entreprise dépense 170.000 dollars US par mois pour protéger les animaux de ses propres réserves contre les braconniers. En outre, il y aurait des coûts pour la médecine vétérinaire, les aliments pour animaux et les salaires des employés. Selon lui, le commerce légal de la corne sert à préserver l’espèce. Etant donné que la demande de corne – en particulier en Asie – n’a cessé d’augmenter ces dernières années, des alternatives au braconnage sont nécessaires pour couvrir cette demande. « Si je ne vends pas une corne, tous mes rhinocéros seront morts dans dix ans », a déclaré le millionnaire Hume au journal économique japonais Nikkei. Il parie son dernier dollar dessus.

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