L’huile de palme

Les importations d’huile de palme en Italie ont atteint un niveau record en 2014, enregistrant une augmentation de 19 % par rapport à l’année précédente : 1,7 milliard de kilogrammes. Une invasion incompréhensible selon Coldiretti (Confédération Nationale des Agriculteurs Directs) puisque notre pays est le berceau de l’huile d’olive vierge extra et du régime méditerranéen.

 

Au-delà du made in Italy, les doutes des consommateurs quant à la diffusion de l’huile de palme sont à la fois environnementaux et nutritionnels par nature. L’augmentation exponentielle des plantations alimente la déforestation dans de nombreuses régions tropicales de la Terre et les études scientifiques sur les caractéristiques nutritionnelles de cette huile végétale sont contradictoires. Essayons de clarifier les choses.

 

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C’est l’huile végétale la plus utilisée au monde. L’augmentation de son utilisation dans le secteur alimentaire a causé de nombreux problèmes environnementaux. Ces dernières années, en effet, le nombre (et donc l’étendue) des plantations a augmenté de manière exponentielle, au détriment des forêts tropicales.

 

Ce phénomène s’est principalement développé en Indonésie et en Malaisie, qui exportent ensemble environ 90 % de toute l’huile de palme sur le marché mondial.

Pour tenter d’endiguer ou du moins de s’attaquer au problème, en 2004, certains fabricants et des ONG environnementales se sont réunis autour de la Table ronde sur l’huile de palme durable (Rspo) pour tenter de créer une norme environnementale minimale pour la culture du palmier et mettre un terme à la déforestation et la perte de biodiversité.

Les travaux ont abouti à l’élaboration de huit principes à suivre et à l’importation en Europe de la première huile de palme certifiée en 2008, alors qu’en 2012, environ 14 % de toute l’huile produite (plus de 54 millions de tonnes) portait le logo Rspo. Tout le monde n’était pas satisfait des résultats de la table ronde, comme l’ont souligné le WWF et d’autres ONG. De nombreux points doivent être améliorés, notamment en ce qui concerne les pesticides. Les désherbants et autres produits chimiques dangereux continuent d’être utilisés dans les plantations et il n’y a aucun contrôle des émissions de CO2 dans l’atmosphère.

Pour continuer à innover et à améliorer la certification Rspo et inclure des paramètres qui rendent les plantations et l’huile de palme vraiment durables, le WWF, Greenpeace, Rainforest Action Network et d’autres organisations ont créé le Palm oil innovation group (Poig), un groupe de pression dans le but d’inciter les gouvernements et entrepreneurs à améliorer les lois en vigueur et les conditions de travail et l’exploitation des ressources naturelles. Parce que le seul but réel est de défendre les poumons de la planète : les forêts tropicales.

Le conseil le plus valable pour les consommateurs est donc de rechercher les logos et la certification Rspo sur l’étiquette qui certifient l’origine de la gestion responsable de l’huile de palme contenue dans le produit.

L’huile de palme d’un point de vue nutritionnel

 

Cet ingrédient est critiqué par de nombreux milieux parce qu’il est largement utilisé par l’industrie malgré sa teneur plus élevée en graisses saturées que de nombreuses autres huiles. Mais l’huile de palme est-elle nocive pour ma santé ? Tout d’abord, il faut souligner que les graisses saturées sont considérées comme responsables de l’apparition des maladies cardiovasculaires, mais qu’elles ne sont pas toutes pareilles.

 

Ils sont divisés en trois catégories : saturés à chaîne courte (protecteur), saturés à chaîne moyenne (neutre) et saturés à chaîne longue (nocif). C’est précisément ce dernier facteur qui augmente le risque de développer l’hypertension artérielle, l’artériosclérose et la cholestérolémie. L’huile de palme, en effet, contient beaucoup d’acide palmitique saturé à longue chaîne, mais cette proportion de graisses nocives est accompagnée de 51,5 % d’acides gras protecteurs insaturés, soit environ 39 % d’acides gras monoinsaturés (acide oléique, typique de l’huile d’olive) et 12 % de polyinsaturés, principalement linoléique. Pour faire une comparaison, considérons que le beurre ne contient que 21,6% d’acide palmitique et possède des acides laurique et myristique, saturés à chaîne moyenne, donc neutres par rapport au risque vasculaire ; plus l’acide butyrique, à chaîne courte, qui, bien que saturé, est une des graisses de protection. Mais il est également vrai que le beurre ne contient que la moitié (26,5 %) des acides gras monoinsaturés protecteurs de l’huile de palme (source Nico Valerio).

 

Par conséquent, l’huile de palme, même si elle contient beaucoup d’acide palmitique, grâce à sa composition globale, et quand elle n’est pas hydrogénée, elle n’augmente pas le cholestérol total. L’hydrogénation est le processus par lequel l’huile prend une consistance solide et devient plus riche en graisses saturées ; l’huile de palme a par nature une consistance semi-solide qui a pour effet de rendre les produits naturellement crémeux, donc elle n’est souvent pas hydrogénée. A l’état naturel et brut, il est également riche en vitamines, caroténoïdes et polyphénols antioxydants.

 

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Les dernières données nutritionnelles sur cet ingrédient révèlent qu’il se comporte mieux à la cuisson que l’huile de graines et le beurre parce qu’il s’agit d’un gras stable à haute température, même à la friture, et à l’oxydation. Pourquoi le Conseil supérieur de la santé recommande-t-il de limiter son utilisation et sa consommation en raison de sa teneur élevée en acides gras saturés ? Parce que les études scientifiques et nutritionnelles sur l’huile de palme sont controversées, donnent des résultats contradictoires et ne sont pas comparables entre elles car elles ne rapportent pas toujours avec précision la forme sous laquelle elle a été analysée : intégrale, raffinée ou fractionnée. En effet, l’huile de palme donne ses meilleures performances nutritionnelles lorsqu’elle est intégrale, car elle est riche en bêta-carotène, alpha-carotène et alpha-tocophérol de vitamine E lorsqu’elle est brute. Le produit raffiné, le plus utilisé dans l’industrie alimentaire, offre très peu des propriétés du pétrole brut.

 

Un autre problème lié à l’huile de palme est celui de la contamination par des résidus de produits chimiques toxiques. L’huile de palme est cultivée dans des pays qui autorisent encore l’utilisation de substances interdites en Italie et en Europe, telles que le ddt. Jusqu’à présent, aucune teneur en résidus n’a dépassé les limites autorisées par la loi, mais il est possible que les enfants soient plus exposés que les adultes à l' »effet d’accumulation » des pesticides.

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