Êtes-vous allergique à certains bijoux ?

Environ 15% de la population est allergique au nickel

Quand on pense aux allergies, les premières qui viennent à l’esprit sont peut-être les allergies alimentaires, les allergies environnementales et les acariens. Mais il y a un autre groupe dont font partie les cutanés, par exemple l’allergie aux métaux. Un exemple simple : vous connaissez probablement quelqu’un qui est allergique à certains bijoux. L’allergie au nickel, qui provoque des dermatites par contact cutané avec ce matériau, est l’une des plus fréquentes, plus fréquentes qu’on ne le pense.

« La dermatite de contact allergique est une réaction cutanée inflammatoire qui se produit chez les personnes sensibilisées à une substance particulière (allergène) suite à un contact cutané direct avec cet agent. Le cas du nickel touche 15% de la population générale », souligne le Dr Pilar Iriarte, membre du Comité des allergies cutanées de la Société espagnole d’allergologie et d’immunologie clinique (SEAIC). « Elle est plus fréquente chez les femmes que chez les hommes en raison de l’utilisation précoce des boucles d’oreilles et des bijoux fantaisie « , ajoute-t-elle. Cependant, ces dernières années, le nombre d’hommes allergiques à ce métal est en augmentation parce qu’il ya un certain nombre d’hommes qui commencent à porter des ornements tels que des bracelets, boucles d’oreilles et piercings.

Pas seulement dans la bijouterie de fantaisie

De plus, le problème ne se limite pas à ces compléments, comme les boucles d’oreilles ou les bracelets. Le nickel est l’un des métaux les plus répandus dans notre environnement et est présent dans de nombreux objets du quotidien comme les ustensiles de cuisine, les ciseaux, les clés, les outils, les pièces de monnaie, les boutons, les fermetures éclair, les boucles de ceinture, les attaches, les bagues, les boucles d’oreilles, les bracelets, etc. mais il est également présent dans les équipements médicaux comme les appareils orthodontiques, les prothèses orthopédiques et les implants coronariens. Plus précisément, on le retrouve dans des éléments non métalliques tels que les téléphones mobiles, les peintures, les engrais, les piles alcalines et les détergents.
« L’allergie au nickel n’est pas guérie, donc une fois diagnostiquée, il faut éviter les bijoux et les objets métalliques contenant du nickel. On peut aussi utiliser des objets contenant de l’acier inoxydable, du platine, du titane, de l’or 18 carats ou de l’argent sterling « , explique l’allergologue.
Il est pratique d’isoler les matériaux métalliques d’usage habituel avec des bandes de ruban isolant ou avec du tissu. « La coutume de protéger les objets avec du vernis à ongles est très répandue, ce que nous décourageons parce qu’une allergie à l’émail lui-même peut se développer « , prévient le Dr Iriarte.

Comment elle se manifeste ?

La dermatite apparaît au point de contact et peut se propager aux régions avoisinantes. Comme manifestation d’une inflammation cutanée, la peau apparaît rouge et enflée, avec des vésicules à contenu liquide. Par la suite, les vésicules peuvent se rompre et un liquide s’écoule qui forme des croûtes lorsqu’il sèche. Ces lésions s’accompagnent de démangeaisons pouvant être associées à des sensations de chaleur et de picotements.
Fréquemment cette allergie affecte les mains par le contact habituel avec les objets qui le contiennent, les lobes des oreilles par les boucles d’oreilles, les poignets par les boucles de l’horloge, autour du nombril par le bouton métallique du pantalon. Elle est également plus fréquente en été, car le nickel pénètre plus facilement dans le corps en raison de la transpiration et de l’humidité. Les blessures peuvent même se produire à distance, c’est-à-dire dans des zones qui ne sont pas en contact direct, en raison du transport de l’allergène avec les doigts ou de sa pénétration dans la circulation sanguine.

La génétique joue-t-elle un rôle ?

Comme le fait remarquer le Dr Iriarte,  » des études récentes confirment une prédisposition génétique dans le développement de la dermatite de contact au nickel. La filagrine est une protéine essentielle dans la couche cornée de la peau. Si cette protéine est diminuée ou manquante en raison d’un défaut génétique, la fonction barrière naturelle de la peau est affectée et favorise la sensibilisation au nickel.

Test diagnostique

Un test appelé « patch test » est utilisé pour confirmer le diagnostic de l’allergie au nickel. Ainsi, dans les cas où nous soupçonnons une dermatite de contact allergique, des tests épi cutanés ou des tests épi cutanés sont effectués sur les substances qui causent le plus souvent des allergies. Les timbres sont placés sur l’épée du patient sous occlusion pendant 48 heures. Après ces 48 heures, ils sont retirés et soumis à un contrôle de réaction, après quoi la peau est laissée à nu et à nouveau examinée à 24/48 heures. Dans le cas d’une allergie, l’eczéma survient après que la substance suspecte a été appliquée sur la peau du patient.

Comment traite-t-on la maladie ?

« Pour traiter l’inflammation, des corticostéroïdes topiques sont utilisés pendant 7-10 jours, en appliquant une petite quantité et en donnant un petit massage qui favorise la pénétration dans la peau. Le traitement nécessite un contrôle médical car son utilisation prolongée peut provoquer des altérations cutanées telles que l’atrophie de la peau. Les antihistaminiques oraux sont utilisés pour contrôler les démangeaisons et, dans les cas de dermatite grave, les corticostéroïdes oraux peuvent également être indiqués « , explique le médecin. Dans certaines circonstances, une allergie au nickel peut être associée à des complications avec le temps. C’est le cas, par exemple, des patients allergiques au nickel qui ont reçu une prothèse, un implant ou un appareil orthodontique contenant du nickel. La présence de nickel peut donner lieu à des manifestations cliniques qui exigent que le matériau soit enlevé et remplacé par un autre métal.

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